Skip to main content

Headie One breidt wereldwijd succes uit met Europees samenwerkingsproject ‘No Borders’

21/11/2022
headie one
Beeld: Jonathan Hoost

Headie One, zonder twijfel Europa’s grootste drill-rapper, heeft zojuist een samenwerkingsproject uitgebracht met rappers uit heel Europa. Op ‘No Borders’ horen we ook onze eigen Frenna en Chivv. Het album komt uit tijdens een belangrijke transitie in Europa, waarbij de jeugd meer opkijkt naar rappers uit eigen land, dan internationale rappers. De Amerikaanse hiphopscene domineerde vroeger de hele wereld, maar nu luisteren Franse jongeren naar Franse rappers, Nederlandse jongeren naar Nederlandse rappers en heel Europa luistert veel meer naar Britse rappers dan naar Amerikaanse rappers. Zich bewust zijnde van deze culturele shift en van zijn eigen impact tijdens zijn reizen in Europa, koos Headie ervoor om samen te werken met de grootste rapsterren uit landen als Zweden, Frankrijk en Italië. Complex NL sprak de rapper over de groeiende invloed van Europa in de rapscene, zijn ervaringen in Nederland en meer.

No Borders 

We ontmoeten Headie One in Parijs, waar hij de grootste ‘Fire in the Booth’ sessie ooit opneemt, met de meeste artiesten van ‘No Borders’. De sessie wordt opgenomen in het hoofdkantoor van Apple Music. Bij aankomst worden we begeleid naar de vierde verdieping, waar media, verschillende rappers en Headie’s team wachten tot de sessie begint, onder het genot van wat drankjes. Chivv zit in de studio, Airpods in, volledig gefocust op het perfectioneren van zijn freestyle. Wanneer Headie One binnenkomt, neemt hij de tijd om iedereen de hand te schudden en zichzelf voor te stellen. Hij is duidelijk de grootste ster, maar hij presenteert zichzelf niet zo. Gekleed in een Dior-hoodie, een zwarte beanie en een enorme ‘ONE’ chain, gaat hij zitten en observeert hij rustig de energie in de kamer. Hij is vriendelijk, relaxed en lijkt erg gefocust. De sfeer is feestelijk, maar elke keer dat je sociale media opent, worden we eraan herinnerd dat het ook een donkere periode is voor de hiphopgemeenschap. Takeoff, lid van Migos, de meest invloedrijke rapgroep van onze generatie, is een paar dagen geleden vermoord. Tijdens het interview kan ik het niet helpen om Headie One te vragen naar hoe hij over dit verlies denkt. ‘Ik vind het jammer omdat Migos zo invloedrijk was op hiphopmuziek’, zegt hij. ‘Voordat ik muziek serieus begon te nemen, luisterde ik naar hun en ze hebben mij ook enorm beïnvloed’.

De impact van Takeoff’s dood is een perfect voorbeeld van hoe wereldwijd rap werkelijk is. De Migos flow inspireerde rappers in heel Europa. En tegelijkertijd inspireren de flows van Europese rappers, rappers over de hele wereld. Headie One legt uit dat hij zich bewust is van deze culturele shift en de opkomst van Europese rap: ‘De wereld is groot en Europa is groot, maar tegelijkertijd zijn ze ook weer niet zo groot. Ik denk dat dit, afgezien van de taalbarrières, al lang geleden zou zijn gebeurd. Dat het allemaal één grote scene zou worden. Het was slechts een kwestie van tijd voordat dit zou gebeuren.’

headie one
Beeld: Jonathan Hoost

Het samenwerkingsproject van Headie One, toepasselijk ‘No Borders’ genoemd, bevat elf. tracks. Het ziet ernaar uit dat Headie zijn wereldwijde dominantie verder uitbreidt na het maken van wereldwijde hits zoals ‘Aint It Different’ met AJ Tracey en Stormzy, en de ‘Only You Freestyle’, met Drake. ‘Doordat ik veel reis voor mijn werk, ontmoette ik veel verschillende artiesten in Europa’, vertelt Headie. ‘Tijdens deze link-ups maakten we samen muziek en ik dacht dat het tof zou zijn om een ​​compilatie samen te stellen van alles wat ik heb gemaakt. De taal vormt geen barrières voor de fans, aangezien het de flows, de delivery en de vibe van het nummer zijn die hen raken, maar Headie One vertelt me ​​​​dat hij rappers hun verses laat vertalen, zodat hij weet waar hun bijdrage in het nummer over gaat. ‘Ik heb het album in verschillende landen in Europa opgenomen’, zegt hij, terwijl hij het opnameproces van ‘No Borders’ uitlegt. ‘Ik ging overal naartoe: Nederland, Duitsland, Italië. Door al het reizen duurde het wel wat langer voordat het album af was.’

‘Ik heb heel veel muziek gemaakt met Frenna’

Headie One

Zoals eerder vermeld claimen onze eigen Chivv en Frenna een plekje op het album, met de nummers ‘Bigger Than Life’ en ‘Spaceship’. Headie vertelt dat hij al in 2019 daadwerkelijk in aanraking kwam met Nederlandse muziek. Daarbij werkte hij samen met Jonna Fraser aan de track ‘Money, Power, Respect’. ‘Vanaf dat moment is mijn interesse in Nederlandse muziek gaan groeien.’ De samenwerking met zowel Frenna als met Chivv is heel organisch tot stand gekomen: ‘Frenna is mijn guy wanneer ik naar Nederland kom’, zegt Headie One. ‘We chillen in de studio. We hebben samen heel veel muziek gemaakt. We hebben een goede relatie. Ook met Chivv. Ik vond hem erg getalenteerd en daarom wilde ik hem ook op het project hebben.’ 

We namen ook contact op met Chivv voor zijn mening over het album en het proces van het opnemen van ‘Fire in The Booth’. ‘Ik was uitgenodigd op een schrijverskamp voor Headie One, opgezet door Sony UK en Sony NL’, vertelt hij. ‘Ik ging erheen en maakte een opzetje, Headie voelde het meteen. Ik heb eerder ook met Abracadabra gewerkt, een vriend van Headie, dus de connectie was er al. Wat Fire in the Booth betreft: het is altijd een van mijn doelen geweest om daar een sessie op te nemen. De manier hoe ik het ervaren heb was eigenlijk precies zoals ik het voor me zag. De energie was goed, er waren veel verschillende artiesten en het was ook een leuke strijd. Want uiteindelijk ben je daar toch allemaal om de beste barz af te leveren.’

headie one
Beeld: Jonathan Hoost

Headie One vertelt ons dat zijn liefde voor Nederland verder gaat dan Nederlandse rap. ‘Ik probeer Nederlands te leren. Ik ken al een paar woorden.’ Welke woorden hij kent, wil hij ons niet vertellen, omdat hij het nog niet geperfectioneerd heeft. Volgens de Londense rapper zijn er veel overeenkomsten tussen Nederland en de UK. ‘Als ik naar Nederland kom, voel ik niet zo’n groot verschil met de UK. Veel mensen in Nederland spreken heel goed Engels en veel van de muziek is ook hetzelfde.’ Naast het maken van muziek bezocht Headie zelfs onze comeback van het festivalseizoen na de pandemie. Afgelopen zomer was hij headliner op het Woo Hah festival in Beekse Bergen. Hij geeft snel een shout out naar Dave, wanneer hij over zijn ervaringen vertelt: ‘Dave had een headline show op Woo Hah. Het was geweldig om zijn show daar te ervaren. Ik ben ook naar een Latin festival in Nederland geweest, waar ik mooie herinneringen heb gemaakt. Ik heb gewoon naar de artiesten gekeken, genoten van de muziek, good vibes. 

We sluiten het interview af met een laatste vraag:

Welk Headie One nummer speel ik voor mijn vriendin die Headie One niet kent?

‘Dat is een goede vraag. Ik denk dat er zoveel verschillende soorten liedjes zijn, het hangt af van wat je vriendin leuk vindt. Ik maak veel muziek die geschikt is voor veel verschillende mensen. Maar als het aan mij lag, zou ik waarschijnlijk ‘Both’ zeggen’.

Stream ‘No Borders’ hier.

Leave a Reply