De beste albums van 2021 (tot nu toe)

aug 04 2021, 11:17 MUZIEK
header albums
Dat het een ongewoon jaar zou worden betreffend albums was allang bekend. Drake zou bijvoorbeeld januari van dit jaar 'Certified Lover Boy' uitbrengen, wat natuurlijk weer uitgesteld is. Kanye West heeft beloofd het langverwachte 'Donda' te releasen, maar ook hij laat op zich wachten. Dit zorgde ervoor dat de ene artiest de tijd nam voor het uitbrengen van nieuwe muziek. Waardoor andere artiesten de ruimte kregen om te experimenteren. Ook kunnen we al een jaar niet meer genieten van live muziek, waardoor er nu meer gelet wordt op de kwaliteit van de muziek. Door dit alles komt onze lijst met de beste albums van 2021, op een overgangsmoment. Dit zijn de artiesten die brutaal genoeg waren om albums uit te brengen in een tijd van onzekerheid.

Cho - ‘Chosen’

Label: New Vintage College
Uitgebracht: 13 mei 2021
“Knock, knock, it’s me though.” De beruchte tagline liet ons in 2016 hunkeren naar meer muziek van Cho. Dat gevoel groeide alleen maar toen Cho het album 'Since ‘93' uitbracht in 2019. Het is een ware kunst geworden hoe de rapper een balans heeft gecreëerd tussen tijd nemen voor het maken van nieuwe nummers en het releasen met de juiste timing. Ondanks het feit dat er recent een album is verschenen, is het verlangen naar meer muziek van Cho in 2021 nog steeds aanwezig. Het lijkt er op dat de rapper volledig losstaat van de cultuur van het huidige internet en de continuïteit die er verwacht wordt van artiesten. 'Chosen' is dan ook één van de meest geliefde albums van 2021 van de gehele redactie van Complex geworden. - Carlos Janga

Josylvio - ‘Abu Omar’

Label: Hella Cash
Uitgebracht: 21 januari 2021
Hef, Adje, Sevn Alias, Kevin, MocroManiac zijn een paar van de namen die Josylvio heeft kunnen strikken voor het album 'Abu Omar'. De diversiteit van de herkenbare Josylvio sound zorgt ervoor dat elke samenwerking die wordt aangegaan, aansluit bij de gekozen beats op het album. Dat heeft allemaal te maken met de persoonlijk groei die Josylvio de afgelopen jaren heeft meegemaakt. De mix tussen nummers over het straatleven en de meezingers wordt nu aangevuld met diepere teksten waarin het gaat over familie. Dat de familieman gelukkig is als vader. Dit wordt nogmaals benadrukt in de outro van Abu Omar, het album wordt afgesloten met een openhartige brief naar zijn zoon en een pianoversie van Oost West, Thuis Best. We zagen Josylvio nooit eerder zo openhartig. Daarom kan 'Abu Omar' ook niet ontbreken in deze lijst! - Carlos Janga

Lijpe - ‘Verzegeld’

lijpe verzegeld
Label: Lijpemusic
Uitgebracht: 4 maart 2021
Lijpe is ook zo'n rapper die de gewoonte heeft om niet mee te doen aan de continuïteit als het gaat om muziek uitbrengen. Eén album per jaar, een paar samenwerkingen en geen interviews (oké, soms dan). Toch staat het album 'Verzegeld' op nummer vier als het gaat om nummer 1-notering in de Album top 100 voor Lijpe. Dat heeft Lijpe te danken aan zijn loyale aanhang en als bedankje schreef hij brieven naar fans. Zij werden hierin bedankt voor hun trouwe support en kregen alvast een sneak preview van het album te horen. De teksten op 'Verzegeld' voelen vertrouwd. Het album wekt het herkenbare gevoel op dat je een één-op-één gesprek hebt met Lijpe en hij levenslessen met je bespreekt. Hoofd omhoog, rug recht. Harder werken, minder klagen. - Carlos Janga

Dikke - ‘130 Kilo’

dikke
Label: Top Notch Belgium
Uitgebracht: 22 januari 2021
Met een albumcover die je doet denken aan The Notorious B.I.G., heeft Dikke de lat hoog gelegd voor zichzelf. Dikke’s laidback flow wist van veel mensen de aandacht te trekken. Na kort onder Kempi College te hebben gezeten, kwam Dikke terecht bij Topnotch. Op Instagram maakte zijn filmpjes in één klap loyale fans van nieuwsgierige mensen. Het debuutalbum ‘130 kilo’ van Dikke belandde uiteindelijk in België op nr. 1 in de Ultratop hitlijst. Dat klinkt ook niet zo gek als je weet dat de Marokkaanse rapper uit Limburg komt. Met nummers zoals 'Uit De L' en 'Zes in de Ochtend' geeft Dikke een kijkje in een leven vol met tegenslagen, waarbij stoppen nooit een optie was. - Carlos Janga

J. Cole - ‘The Off-Season’

j cole
Label: Dreamville Records/Roc Nation/Interscope Records
Uitgebracht: 14 mei 2021
De nacht voordat 'The Off-Season' werd uitgebracht, was "no features" trending op Twitter. J. Cole had een tracklist zonder andere artiesten gedeeld en fans waren al oude Photoshop-bestanden aan het opgraven ter voorbereiding op een nieuwe ronde van "platina with no features"-memes. Het was echter allemaal nep.
Zoals we al snel ontdekten, was hij ons eigenlijk gewoon aan het voorbereiden voor een all-star selectie vol verrassende gasten, waaronder 21 Savage, Lil Baby, Morray, 6lack en Bas. Want voor Cole draait 'The Off-Season' om zichzelf te bevrijden van verwachtingen. Dacht je dat hij weer over zijn eigen beats zou rappen? Nee, deze keer werkte hij samen met iedereen, van Boi-1da tot Timbaland tot T-Minus. Je verwachtte weer een conceptalbum op hoog niveau? Nee, hij is in de mixtape-modus, wat bewijst dat hij zonder moeite in verschillende stijlen over kan schakelen. Je wachtte tot hij een slecht project zou uitbrengen? 'The Off-Season' is dat absoluut niet. Op 36-jarige leeftijd bracht hij een van de beste albums uit zijn carrière tot nu toe.
'The Off-Season' slaagt omdat Cole zichzelf in een plaats van artistieke vrijheid heeft geplaatst. Hij benaderde het album als een reeks trainingen buiten het seizoen en viel de studio aan met een zelfopgelegde druk op zijn schouder, en klonk hongeriger dan we hem sinds zijn vroege mixtape-dagen hebben gehoord. Deze keer vermeed hij de drang om zichzelf in een enkelvoudig stilistisch of thematisch pad te wringen, in plaats daarvan koos hij ervoor om zich te concentreren op het perfectioneren van de grondbeginselen. Op de tracklist van twaalf nummers, staat hij zichzelf toe om nieuwe rijmschema's uit te proberen, veel sh*t te praten (heb je ooit Cole meer zelfverzekerd horen klinken dan hij doet aan het einde van Applying Pressure?) en zelfs legendarische verhalen worden gedeeld (die lang gemythologiseerde Diddy-gevechtsgeruchten waren waar!). Kortom, hij klinkt energiek.
In de kern bestaat The Off-Season uit 12 nummers van rap op zeer hoog niveau van een A-lijst rapper, die arriveerde in een tijd dat fans precies daarvoor uitgehongerd waren. Het is het beste album van 2021 tot nu toe, en het enge is dat het misschien alleen maar een opwarmertje is voor wat Cole nu van plan is. Als we zijn interviews en Instagram-berichten mogen geloven, staat The Fall-Off al voor de deur. —Eric Skelton

Tyler, The Creator - 'CALL ME IF YOU GET LOST'

tyler
Label: Coumbia Records
Uitgebracht: 25 juni 2021
De uitrol voor 'CALL ME IF YOU GET LOST' was perfect, te beginnen met een mysterieus billboard en telefoonnummer in juni en doorlopend door de prachtige korte video's en het Tyler Baudelaire-personage dat voor dit album is gemaakt.
Op het uitzonderlijke 'IGOR' van 2019, creëerde Tyler, The Creator een samenhangend album, boordevol zang, synthesizers en het verhaal van een breuk. Deze keer is het het ideaal van een mixtape uit de jaren 2000 die alles met elkaar verbindt. We hebben DJ Drama in de piek Gangsta Grillz-modus die buitensporig onlogisch schreeuwt, een verbluffende reeks artiesten uit alle genres, en nummers die in lengte variëren van twee minuten tot bijna tien, terwijl ze verschillende benaderingen van rap doorlopen, met jazz, synth -pop, en meer voor de goede orde.
Het beste van alles is dat het klinkt alsof Tyler plezier heeft. Voor elke gedetailleerde bekentenis van de rendezvous of oprechte monoloog van een geliefde, zijn er veel meer gedenkwaardige opschepperij over internationale reizen, Rolls Royces, luxe eigendommen en meer Rolls Royces. 'CALL ME IF YOU GET LOST' dringt nog steeds door, maar op dit moment voelt het als een van de beste releases van het jaar en een nieuwe piek in de discografie van Tyler. - Alex Gardner

Jazmine Sullivan - ‘Heaux Tales’

jazzmin
Label: RCA Records
Uitgebracht: 8 januari 2021
Heaux Tales, dat begin januari arriveerde, is de geschiedenis ingegaan als het eerste geweldige album van 2021. Het houdt nog steeds stand als een van de allerbeste releases van het jaar. Het 14-nummer tellende project is een masterclass in women's agency. Op platen als 'On It' en 'Put It Down' pakt Jazmine Sullivan seksuele vrijheid aan, en op 'Lost One' en 'Pick Up Your Feelings' bespreekt ze de dynamiek van relaties.
De lyrische berichten zijn zeer actueel gezien de sociale conversaties van vandaag, en de intermezzo's - openhartige fragmenten van discussies van vrouwen in de kring van Sullivan - spelen een belangrijke rol bij het behouden van de intieme sfeer van het project. Het is een album dat kracht en vrouwelijkheid uitstraalt, maar Sullivan's stem, raspend en zoet, levert ook teksten op die de lagen van haar eigen kwetsbaarheid terugtrekken. Jazmine Sullivan heeft altijd de aandacht verdiend, maar met 'Heaux Tales' maakt ze het nog moeilijker om weg te kijken en levert ze een van de beste albums van het jaar af. —Jessica McKinney

IDK - 'USEE4YOURSELF'

idk usee
Label: Clue No Clue LLC
Uitgebracht: 9 april 2021
IDK heeft sinds 2014 vele ogen op zich gericht gekregen door zijn mixtape Sex, Drugs and Homework. Het kreeg positieve recensies omdat het op indrukwekkende wijze de realiteit en fantasieën van het leven aanpakte. Voordat IDK zich ging focussen op een nieuw soloproject, wilde hij nogmaals een project doen met vrienden. Het album IDK & Friends uit 2018 werd nieuw leven in geblazen met een deel twee. Op het album waren zijn samenwerkingen te vinden zoals A$AP Ferg, Denzel Curry, Wale, Juicy J, Maxo Kream, PNB Rock en Rico Nasty. IDK & Friends II kreeg een glansrijk vervolg in de vorm van USEEE4YOURSELF en het kunstje met samenwerkingen werd rustig overgedaan. Met samenwerkingen zoals Young Thug, Offset, MF DOOM, Jay Electronica, Swae Lee en Slick Rick geeft IDK een duidelijk signaal af dat hij er niet is om te spelen. - Carlos Janga

AJ Tracey - 'Flu Game'

aj tracey flu game
Het album 'Flu Game' van AJ Tracey verwijst naar de nu legendarische Game 5 van de NBA-finale van 1997, waar Michael Jordan op beroemde wijze met griep de Chicago Bulls naar de overwinning te leiden tegen de Utah Jazz. Het feit dat hij doorging voor zo'n overwinning, maakte het een van zijn meest legendarische prestaties. De rapper coproduceerde Dinner Guest met TheElements, en we kunnen hem zelfs op een paar deuntjes horen zingen. Gezien het grote succes van Dinner Guest met MoStack en Bringing It Back met Digga D. Door de samenwerkingen met T-Pain, Kehlani, NAV, SahBabii en Mabel, kun je zien waarom AJ Tracey dit album zo'n klinkende overwinning vindt. Door zijn album de titel 'Flu Game' te geven, is het veilig om te zeggen dat AJ Tracey dit tot nu toe als zijn bekroning beschouwt. - Carlos Janga

YSL - ‘Slime Language 2’

slime language 2 deluxe 1
Label: Young Stoner Life Records/300 Entertainment
uitgebracht: 16 april 2021
De eigenzinnige creativiteit van Young Thug drijft niet alleen de hiphopcultuur in Atlanta, maar de hele industrie zoals wij die zien. Als hij een verzamelalbum maakt, let je goed op. Daarom is 'Slime Language 2', bestaande uit een all-star cast van rap supersterren naast leden van zijn Young Stoner Life-familie, zo intrigerend. Het is een feest dat viert wat Young Thug's kamp tot een van de meest opwindende rappers in de game maakt. Thug speelt hier grotendeels op de achtergrond. Hij laat onder meer Gunna, Lil Baby, Kid Cudi, Big Sean, Lil Keed en nog veel meer zich vermengen in een enorme verzameling knallers van 31 nummers (als je de deluxe meetelt). Er zijn enkele overslaan, maar de zeer hoge hoogtepunten van het album maken het de moeite waard. —Trey Alston

Doja Cat - 'Planet Her'

doja
Label: Kemosabe Records
Uitgebracht: 25 juni 2021
Doja Cat's langverwachte, tweede studio album: 'Planet Her' is een mengelmoes van pop, rap en R&B. Deze crossover komt terug in veel van de hedendaagse muziek. Het wordt steeds moeilijker om artiesten binnen een bepaald genre te plaatsen. Doja Cat spant echter de kroon als we het hebben over veelzijdigheid. Van rauwe verses tot popliedjes die een ieder mee kunnen zingen: Doja kan het allemaal. De 26-jarige artiest, geboren als Amala Ratna Zandile Dlamini, tilt pop rap, de combinatie die Nicki Minaj mainstream heeft gemaakt, naar een nieuw niveau.
'Planet Her' was al ijzersterk op zich, met herkenbare en meezingbare lyrics, rauwe en ongeremde lyrics (over sex) en de diversiteit op het album. De deluxe versie maakt het album waar mogelijk, nog beter. Naast de extended version van You Right, kregen fans vier extra nummers met featurings van Eve (ja, echt!) en Gunna. Ook dropte Doja de track Ride op het album. Fans op Twitter waren scherp en herkenden Ride uit een Instagram Live sessie van Doja, drie jaar geleden. Op de video is te zien hoe gefocust Doja is op het harmoniseren van haar stem. Het is maar een fragment van elk moment op het album, waarbij er zoveel aandacht is geschonken aan de details. - Soraya Hadjar

Myke Towers - ‘Lyke Mike’

myke towers
Label: Whiteworld Music
uitgebracht: 23 April 2021
Het langverwachte 'Lyke Mike' is een zorgvuldig samengesteld album dat Myke Towers naar nog meer bekendheid heeft gekatapulteerd. Veel artiesten in de Latin-ruimte vertrouwen op singles, collabs en remixes. Myke concentreerde zich op het uitvoeren van een compleet album. Hij beperkt zijn samenwerkingen tot verschillende artiesten met keiharde bars en het gebruik van trap muziek dat hem hier bracht. Myke gaat diep met geestige woordspelingen in elk van de 23 nummers. Dit terwijl hij zijn positie verstevigt nabij de top van de Latijnse muziekberg. Dit project bewijst dat hij een ster is, en hij is hier om te blijven. —Alejandro De Jesu

Lil Yachty - ‘Michigan Boy Boat’

lil yachty
Label: Quality Control Music/Capitol Records
uitgebracht: 23 April 2021
Lil Yachty vertelde ons dat hij 'Michigan Boy Boat' heeft gemaakt als een manier om al het geweldige nieuwe talent dat nu uit Flint en Detroit komt in de schijnwerpers te zetten, maar in het proces hielpen zijn medewerkers een nieuwe creatieve energie in hem te ontsteken. "Ik heb nieuwe rapschema's geleerd", legde hij uit. “En ik leerde er lol in te hebben. Zij hebben lol. Ze praten over allerlei gekke shit.” Het is waar; we hebben Lil Yachty eerder met veel stijlen horen spelen, maar we hebben hem nog nooit zo horen rappen. Hij maakt contact met iedereen, van YN Jay tot Sada Baby tot Babyface Ray. Stuitert door een keiharde productie met verzen die je moet terugspoelen om alle lines te vangen.
Voordat het project uitgebracht was, zei Yachty dat hij er "heel onorthodox op" rapt, voorspellend dat "veel mensen het niet leuk zullen vinden" en "veel mensen zullen denken dat het ongebruikelijk is." Het is waar dat 'Michigan Boy Boat' een grote afwijking is van releases zoals 'Teenage Emotions', maar in de meeste opzichten is dat een goede zaak. Je kunt zien dat Yachty het leuk vond om dit album te maken. De meesten van ons hebben dit specifieke hoofdstuk in Yachty's carrière niet voorspeld, maar we zijn zeker blij dat het is aangekomen. —Eric Skelton

Jorja Smith - ‘Be Right Back’

Label: Revenge Records
Uitgebracht: 16 april 2021
Jorja Smith
Label: FAMM
uitgebracht: 14 mei 2021
Het voelt alsof Jorja Smith zo nu en dan uit het niets opduikt om muziek te droppen. Als ze dat doet, stopt de wereld. Haar nieuwste release, Be Right Back, is een met falsetstem gevulde, mystieke verkenningsset op het tokkelen van gitaarsnaren en pianotoetsen. Op nummers als Burn en Home voegt haar melancholische lyriek een wolk toe aan het soort geruststellende instrumentatie. Het is geen schokkende evolutie van haar geluid. Het is een andere smaak van een geheimzinnige artiest die graag uit de schijnwerpers blijft. Wie zou daar over kunnen klagen? —Trey Alston

Gerelateerde artikelen

Laatste artikelen in Muziek

whoshotya website banner redmoons

Who Shot Ya: Red Moons

In onze rubriek ‘Who Shot Ya’ gaan we maandelijks in gesprek met een videograaf uit de Nederlandse muziekscene om dieper in te gaan op hun carrière.

CULTURE mei 31, 11:36
vodafone web banner jiri11

Complex Connects met Jiri11

Vallen en opstaan! Jiri11 weet als geen ander hoe het is om terug te komen na een zwaardere periode. In de derde Complex Connects sessie rapt hij over terug on top komen na een periode van blauwe brie...

Highlight Homepage mei 23, 16:00
schermafbeelding 2024 05 18 om 103626

Artist To Watch: Kaya Imani

Kaya Imani is onze nieuwe Artist To Watch! We spraken haar over haar muzikale reis, het overlijden van haar vader en haar muzikale prestaties.

MUZIEK mei 22, 17:55
b77afc57 bba4 48c2 8495 1ab16c468ab2 2

Opkomende artiesten opgelet! Doe mee aan G-Shock: The Next Viral Sound

Creëer jij de volgende (TikTok) hit? Doe mee met de nieuwe contest van G-SHOCK: The Next Viral Sound.

Highlight Homepage mei 22, 14:21