Artist to Watch: Zulema 

mei 05 2023, 17:04 MUZIEK
img 4805
Misschien heb je haar stem voorbij horen komen op fan favorite 3:15 op Idaly’s nieuwe album. Misschien heb je haar nieuwste single ‘Laat Me Niet Los’ al voorbij horen komen. En misschien heb je nog geen idee wie Zulema is. De 20-jarige Amsterdamse draait echter al een tijdje mee in de scene en is er klaar voor de scene volledig over te nemen. Ze tekende onlangs een deal met Top Notch, dropte en nieuwe single met bijbehorende visuals en gaat met vol gas voor haar dromen. Eentje om in de gaten te houden dus. Vanzelfsprekend maakt dit Zulema onze nieuwe Artist to Watch.

Zulema 

Zulema, die op social media ook regelmatig ‘Big Z’ wordt genoemd, groeide op in Ijburg, Amsterdam. De zangeres, van Surinaamse en Trinidadiaanse afkomst, groeide op met verschillende stijlen muziek. ‘Mijn vader luisterde veel naar reggae en hiphop, Biggie en Tupac werden regelmatig gedraaid bij ons thuis. Tegelijkertijd luisterde mijn moeder veel naar Whitney Houston, Beyoncé en Mary J. Blige. Zo kreeg ik al die verschillende stijlen mee’, legt de zangeres uit. Liefde voor muziek werd haar letterlijk met de paplepel ingegoten en Zulema vertelt dat ze al zingt sinds de basisschool. ‘Toen ik in groep vijf zat, ging ik al optreden bij de klassen van groep 8’, vertelt ze lachend. ‘Toen ik negen was verhuisden we een jaartje naar België, waar mijn moeder voorstelde dat ik een keer zou zingen voor de pastoor. Iedereen in de kerk raakte daar zo ontroerd van en motiveerde me echt om muziek serieus te nemen en mijn droom om zangeres te worden achterna te gaan.’
000007
Zulema door: Daniel Lopes
Zo gezegd, zo gedaan. Waar Zulema zich nu voor gaat stellen aan het grotere publiek in Nederland, scoorde ze haar eerste hit al op 14-jarige leeftijd. De track ‘Hoofdpijn’ is inmiddels meer dan twee miljoen keer bekeken op YouTube en als je de videoclip bekijkt, is de superstar energie van Zulema daar al merkbaar. Nadat ze muziek een tijdje liet liggen om zich te richten op school, ging ze op 17-jarige leeftijd weer de studio in voor de release van haar EP ‘Celebrate’, waar onder andere de track ‘Door Jou’ op staat. Deze kwam op het vizier van niemand minder dan haar favoriete Nederlandse artiest: Hef. ‘Terwijl ik in de studio was, kreeg ik ineens een DM’, vertelt Zulema. ‘Helemaal in shock zei ik tegen mijn oude management: ‘Kijk wie me DM’t!' Hef zei dat hij mijn muziek gecheckt had en me echt hard vond. Een paar dagen later volgde hij me op Instagram, maar uiteindelijk was het pas een jaar later dat we weer in contact met elkaar kwamen.’ Hef vroeg de jonge Zulema naar haar toekomstplannen en een paar maanden later kwam hij met het idee om haar voor te stellen aan een van de A&R’s van Top Notch. ‘Tijdens dat gesprek hebben we het gehad over de visie die ik voor mezelf heb als artiest en wat voor muziek ik leuk vind om te maken.’ Anderhalf jaar later kon Zulema eindelijk bekendmaken dat ze getekend was bij het grootste muzieklabel van Nederland en dat ze zich klaarmaakte voor haar eerste release onder het label.

Laat Me Niet Los 

Zulema beschrijft ‘Laat Me Niet Los’ als een voorbeeld van haar liefde voor ‘90’s R&B en de liefde die daarin weergeven werd. ‘Ik zie dat het in mijn generatie soms erg gehyped wordt om niet loyaal te zijn of om niet te laten zien wat je echt voelt. Hoewel ik zelf niet uit de jaren ‘90 kom, kan ik me wel heel erg herkennen in de liefde die je daar zag in videoclips en in de muziek die toen uitgebracht werd’, legt de zangeres uit. ‘Ik vind het belangrijk dat mensen van mijn leeftijd ook zien dat er nog steeds mensen zijn die het wel interesseert, die wel durven te laten zien dat ze emoties hebben en dat het niet erg is om eerlijk te zijn over hoe je je voelt. We zijn allemaal mensen’. Op de track komt duidelijk naar voren dat muziek een grote uitlaatklep is voor Zulema, wat ze ook bevestigt tijdens het interview. ‘Ik houd ervan om dingen uit te spreken’, vertelt ze. ‘Ik ga bijvoorbeeld niet graag met ruzie naar bed. Soms kan ik onbewust best trots zijn. Als iemand iets flikt wat ik niet vind kunnen, wil ik je echt laten zien dat ik het niet vind kunnen. Door mijn gevoelens in mijn muziek te uiten, komt het minder hard aan, dan als je bijvoorbeeld ruzie met iemand hebt. Muziek biedt je ook de mogelijkheid om iets donkers om te zetten in iets moois, soms zelfs iets vrolijks. Daarom vind ik het echt belangrijk dat ik alles uit mijn muziek kan halen en daarom schrijf ik het merendeel van mijn muziek ook zelf.’  
louka0404 00655
Zulema door: Louka Katsikanis
Wat ook opvalt in de clip van ‘Laat Me Niet Los’, naast de 90’s love, zijn de prachtige looks van Zulema. De zangeres vertelt veel passie te hebben voor mode en dit graag naast muziek te willen doen. ‘Ik heb de opleiding modeontwerpster afgerond en het lijkt mij heel tof om ooit mijn eigen kledinglijn te hebben’, vertelt ze. ‘Het is belangrijk voor mij dat ik alles kan doen waar ik geïnteresseerd in ben. Dat ik me nu op muziek richt, betekent natuurlijk niet dat dat het enige is wat ik kan doen. Fashion is iets wat ik altijd heel erg leuk heb gevonden, dus daar zal ik me ook altijd mee bezig houden.’

Toekomstplannen 

Muziek, fashion, waar zal Zulema zich in de toekomst nog meer op richten? ‘Ik ga sowieso superveel muziek releasen. Ik ben echt een shapeshifter qua muziek, dus het zal allemaal heel vernieuwend en verschillend zijn. Van pop tot R&B tot reggae. Buiten muziek kun je ook leuke dingen op het gebied van fashion verwachten. Ik vind het leuk om al mijn talenten te laten zien. En ik zal jullie zoveel mogelijk meenemen in mijn journey en een kijkje geven in mijn leven. Alles wat we eruit kunnen halen, gaan we eruit halen!
Stream ‘Laat Me Niet Los’ hieronder.
https://open.spotify.com/intl-nl/track/3ybezE57Gh1gGauy0iA9iY?si=9731fa640396439a

Gerelateerde artikelen

Laatste artikelen in Muziek

whoshotya website banner redmoons

Who Shot Ya: Red Moons

In onze rubriek ‘Who Shot Ya’ gaan we maandelijks in gesprek met een videograaf uit de Nederlandse muziekscene om dieper in te gaan op hun carrière.

CULTURE mei 31, 11:36
vodafone web banner jiri11

Complex Connects met Jiri11

Vallen en opstaan! Jiri11 weet als geen ander hoe het is om terug te komen na een zwaardere periode. In de derde Complex Connects sessie rapt hij over terug on top komen na een periode van blauwe brie...

Highlight Homepage mei 23, 16:00
schermafbeelding 2024 05 18 om 103626

Artist To Watch: Kaya Imani

Kaya Imani is onze nieuwe Artist To Watch! We spraken haar over haar muzikale reis, het overlijden van haar vader en haar muzikale prestaties.

MUZIEK mei 22, 17:55
b77afc57 bba4 48c2 8495 1ab16c468ab2 2

Opkomende artiesten opgelet! Doe mee aan G-Shock: The Next Viral Sound

Creëer jij de volgende (TikTok) hit? Doe mee met de nieuwe contest van G-SHOCK: The Next Viral Sound.

Highlight Homepage mei 22, 14:21