Jonna Fraser over nieuw album ‘Blessed For Life’, uitverkochte AFAS Live shows en meer: ‘Blessed is een mindset’ 

mei 29 2023, 10:24 MUZIEK
jonna fraser x jonathan hoost0194 copy 2
In 2014, bijna tien jaar geleden, dropte Jonna Fraser zijn ‘Maatje 45 EP’. Inmiddels is het 2023 en heeft de artiest zijn negende soloalbum uitgebracht, twee dagen achter elkaar de AFAS Live uitverkocht en bereidt hij zich voor op een show in de Ziggo Dome. We spraken Jonna Fraser over de consistentie in zijn carrière, wat ‘blessed’ voor hem betekent, zijn toekomstplannen en meer.

Blessed For Life 

Als klapper op de vuurpijl, dropte Jonna Fraser in de nacht van zijn tweede AFAS Live show, een verrassing voor zijn fans: een nieuw album. ‘Blessed For Life’ is een project van 18 tracks dat precies laat zien waarom de artiest al tien jaar consistent in de game is. Het album luistert zo makkelijk weg, dat je het op kan zetten en de hele dag door achter elkaar kan luisteren, zonder het zat te raken. De vibes zijn wat we van hem gewend zijn: mellow, catchy en genoeg tracks voor een vrouwelijk publiek. Daarnaast laat hij ook zijn veelzijdigheid als artiest zien, door rauw en verhalend te rappen op producties van IliassOpDeBeat, fans openhartig een kijkje te geven in zijn mindset op tracks als ‘Luister naar Jezelf’ en ‘Meeting Met Mezelf’ en zijn ongekende zangkunsten te tonen op tracks als ‘Blessed For Life’. Het zal ongetwijfeld het album zijn dat bij iedereen op repeat staat deze zomer en waarmee het dak ervan af gaat tijdens Jonna Fraser’s festivalsets.
Wanneer we hem spreken is de gekte van de AFAS Live shows net voorbij en is het album een paar dagen uit. Hij opent het zoomgesprek lachend, vanaf het strand op een zonnig eiland. De artiest lijkt content, trots op zichzelf en vooral: blessed. ‘Blessed is mijn lifestyle’, legt hij uit. ‘Het is een mindset. Hoe ik elke dag weer opsta. Wat er ook gebeurt, goede dingen of slechte dingen, we zijn altijd blessed.’ Hij wijst naar de tropische omgeving om hem heen: ‘Kijk waar we zijn, dat is toch een blessing.’ Na de AFAS Live shows moest hij thuis meteen weer in daddy mode, maar tijdens zijn vlucht realiseerde hij zich wat hij zojuist had neergezet. Een show in een van de meest respectabele poppodia in Amsterdam, met een koor, grootheden uit de Nederlandse hiphopscene en een fanbase die al jaren loyaal aan hem is. Zo loyaal dat de shows vrijwel direct na de aankondiging uitverkocht waren. ‘SFB had mij een podium gegeven tijdens hun show in de AFAS Live en toen we de reactie van het publiek zagen, kwamen we met het idee om mensen te laten pre-registreren voor mijn eigen show, zonder erbij te vertellen dat het in de AFAS Live zou zijn’, vertelt Jonna Fraser. ‘Uiteindelijk hadden wel 20.000 mensen zich aangemeld. We wisten dat we daarmee de AFAS Live twee keer uit zouden kunnen verkopen.’ Zo gezegd, zo gedaan. De hype rondom de show leefde ontzettend op social media en op Ticketswap, waar duizenden mensen nog naar een kaartje zochten. ‘Het bracht veel druk met zich mee, maar gelukkig had ik genoeg tijd om me voor te bereiden. De eerste dag was ik volledig in mijn focus, dat was natuurlijk ook de generale repetitie. De tweede dag kon ik echt ervan genieten.’
jonna fraser x jonathan hoost0015 copy
De tweede dag werd afgesloten met een album waar al twee jaar aan gewerkt werd. Zo vertelt Jonna Fraser dat tracks als ‘Dezelfde Gedachtes’ met Frenna, en ‘Meeting Met Mezelf’ met Emms, tijdens het schrijverskamp van ‘Championships’ zijn gemaakt, zijn gezamenlijke album met Frenna, dat in 2021 uitkwam. ‘Meeting Met Mezelf is een track waar we echt een hele nacht lang voor hebben gezeten’, deelt hij. ‘Normaal freestylen we tussendoor, maar hierbij waren we echt geconcentreerd aan het nadenken en opschrijven wat we wilden zeggen. Het was helemaal stil in de studio’. En dit zijn slechts twee van de tracks uit de kluis van Jonna Fraser, waar volgens hem zeker nog wel honderd tracks in liggen. Zo zou hij ook meerdere tracks hebben met DYSTINCT, die twee featurings op het album heeft en zelfs met Ilias Op De Beat, de producer die we eigenlijk niet zouden verwachten op een Jonna Fraser album. ‘Ik ken hem al sinds 2015’, vertelt de artiest. ‘Zijn jongens zijn goed met mijn jongens en ik zou hem zelfs een vriend noemen. We hebben vaak sessies samen, maar we praten ook veel met elkaar. De samenwerking verloopt altijd heel organisch’.

Tien jaar Jonna Fraser 

Hoewel we nu ‘slechts’ 18 van die honderd tracks te horen hebben gekregen en de artiest mysterieus lacht bij de vraag of er dan snel een volgend project komt, kunnen we ongetwijfeld nog veel meer van Jonna Fraser verwachten in de toekomst. ‘Ik ben erg trots op de ontwikkeling die ik heb gemaakt als artiest, maar ik ben ook iemand die vindt dat het altijd beter kan’, legt hij uit. ‘Dat is vaak een goede eigenschap, maar soms ook niet.’ Het wekt de vraag op hoe hij erin slaagt jaar na jaar zo consistent en gefocust te blijven en hoe hoog de druk is om zijn eigen commerciële succes te overtreffen. ‘In het begin voelde ik wel druk, maar nu niet meer. Nu wil ik gewoon goede muziek maken en die focus die daarbij hoort, zit gewoon in mij. Ik ben altijd iemand geweest die gaat voor wat hij wil bereiken, dus discipline is niet moeilijk voor mij.’
Het is die focus en consistentie waardoor Jonna Fraser inmiddels GOAT status heeft bereikt in de Nederlandse scene en zijn publiek al zo lang loyaal aan hem blijft. Met zijn dinershow ‘Blessed Nights’, zijn serie op YouTube ‘Chapters’ en zijn grotere dromen voor de toekomst. ‘We bouwen nu een studio waar we zelf gebruik van zullen maken, maar waar andere artiesten ook in terecht kunnen. Daarnaast blijven we grote concerten geven en goede pokoes droppen’, vertelt hij. ‘Het is ook een droom van me om ooit te acteren. Ik had zelfs auditie gedaan voor een grote productie, maar die ging uiteindelijk niet meer door. Ik wil alles goed doen en mijn tijd ervoor nemen. Geen haast, dat is de key.’ Op de vraag of hij zichzelf nog tien jaar muziek ziet maken, hoeft hij niet lang na te denken: ‘Ik zie mezelf dit nog zeventig jaar doen’, antwoordt hij lachend. ‘Tot ik honderd ben.’
Stream ‘Blessed For Life’ hieronder.  

Gerelateerde artikelen

Laatste artikelen in Muziek

gkwytkyx0aa1eny

Complex Picks: We Still Don't Trust You - Metro Boomin & Future

Deze week bespreken we het nieuwe album van Metro Boomin & Future - We Still Don’t Trust You.

MUZIEK apr 17, 21:04
img 5075

Artist To Watch: Narco Polo

Narco Polo is onze nieuwe Artist To Watch voor de maand maart. We spraken Narco Polo over zijn begin als artiest.

MUZIEK mrt 15, 10:00
schermafbeelding 2024 03 09 om 163334

Nelson Freitas: Een Reis Van Rotterdam Naar Wereldwijd Succes 

Dat Nelson Freitas een meester is in het mengen van Kaapverdische inspiraties met moderne pop, R&B, en Afrobeats, is een feit dat zijn fans al lang erkennen. De muzikale reis van deze veelzijdige arti...

MUZIEK mrt 09, 17:52
ert45 1

Het Drake-effect: de beste Drake-Remixes van nieuwkomers

Drake en 4Batz hebben zojuist hun eerste samenwerking uitgebracht, 'Act II: Date @ 8 Remix'. Dit markeert een belangrijk moment waarbij Drake zijn krachten bundelt met de opkomende artiest 4Batz. Het...

MUZIEK mrt 08, 19:07