Ronnie Flex

mrt 07 , 17:47 COVERS
cover ronnieflex mid respng
Home » Ronnie Flex

RONNIE FLEX

COMPLEXNL SPECIAL

Fotografie door Jonathan Hoost, Licht en setting: Caine Ruiz, Graphic Design: Raoul Conrad, Web development: YOURBRANDHUB
Navigate to the next section

RONNIE FLEX IS VRIJER DAN OOIT

Zijn eerste album als independent artiest, ‘Altijd Samen’, behaalde in de eerste week meer dan twintig miljoen streams. Na vier jaar is het wachten eindelijk voorbij. Ronnie Flex is back, better than ever. Het is duidelijk dat heel Nederland met smart wachtte op zijn comeback. Wij spraken de artiest over zijn nieuwe levensfase.
Navigate to the next section
Ronnie Flex komt binnen met zijn management, vraagt of we naar Michael Jackson kunnen luisteren en eet een broodje zalm voordat we beginnen. Hij is precies hetzelfde als op social media, op televisie, in zijn videoclips. ‘Ik ben altijd mezelf en altijd eerlijk’, zegt Ronnie. Die eerlijkheid komt ook terug in zijn muziek, wat ongetwijfeld de reden is voor zijn loyale fanbase. Rémi, uitgebracht in 2017, wordt door velen nog steeds bestempeld als het beste Nederlandstalige album ooit. Een simpele search op Twitter, levert honderden tweets op waarin jongeren het album kronen tot het beste wat deze generatie op muzikaal vlak heeft mogen ervaren. Hoewel Ronnie Flex al veel langer hitjes schreef, zette het album hem op de kaart als een van de, als niet dé ‘goat’ van Nederland. Het leverde hem zijn superster status op, maar het bracht ook de nodige druk met zich mee. Zoals te zien was in de documentaires van NPO, ging het maken van een album voor Ronnie vaak gepaard met veel blowen, weinig rust en veel stress. Al met al leek het niet alsof de artiest er nog plezier in had. Dat alles lijkt compleet veranderd met de aanloop naar de release van ‘Altijd Samen’. We zien vaker dan ooit een lachende Ronnie op social media. Zijn dochtertje Nori lijkt alles veranderd te hebben. Ronnie (echte naam: Ronell Plasschaert) bevestigt dit tijdens ons interview.

‘’Je kan alles laten lukken, maar sommige dingen moet je ervoor opofferen.’’

‘Het is een mooie tijd’, vertelt hij. ‘Ik heb zowel thuis als in mijn muziek echt mijn rust gevonden. Het is misschien wel een drukke periode, maar voor mij voelt het juist als rustig. Ik heb zo hard gegrind de afgelopen jaren. Nu is het allemaal wat huiselijker. Lekker met de kids thuis en tussendoor poku maken.’ Ronnie vertelt dat hij zoveel werkte dat hij er geen plezier meer in had. ‘Het begon echt een baan te worden’. Door de komst van zijn eerste dochter Nori, was de artiest genoodzaakt een stapje terug te nemen. ‘Nori is de fundering geweest van mijn rust’, legt hij uit. ‘Ik ging minder werken om meer tijd met haar te spenderen en uiteindelijk zorgde dat er ook weer voor dat ik meer rust had voor mijn muziek. Veel van mijn muziek gaat ook over haar. Ik schrijf altijd biografisch, over wat ik op dit moment mee maak. En ik leef nu met haar, dus het is logisch dat mijn muziek nu over haar gaat, in plaats van over iets dat ik uit mijn duim moet zuigen. Iets dat mijn leven niet meer is.’’
Op Twitter liet hij ons weten dat het volledige nieuwe album een toewijding is aan Nori en dat hoor je ook. Waar Rémi een verhaal vertelt van een gebroken hart, vertelt ‘Altijd Samen’ een verhaal vol liefde. Als afsluiter horen we Nori zelfs op ‘Terug Nu’. Ze zegt: ‘Altijd Samen. Ik hou van jou papa’. Ronnie lacht van oor tot oor als hij het over zijn kleine meid heeft en vertelt gedetailleerd over hun leven samen. Van haar bedtijd tot Nori’s ontbijt, alles komt aan bod. ‘’Het mooiste vind ik om een lach op haar gezicht te zien. Dat zij gelukkig wordt van samen een broodje pindakaas smeren of samen lezen, dat maakt mij ook gelukkig.’’ De artiest legt uit dat hij Nori drie dagen in de week heeft, de andere vier is ze bij haar moeder, DJ Wef. Op de dagen dat ze bij Ronnie is, hebben ze samen de leus ‘Altijd Samen’, om haar eraan te herinneren dat hij ook met haar is, zelfs als hij niet fysiek met haar is. Dat is dan ook de reden dat hij zijn album zo genoemd heeft.
Als ik hem vraag hoe Nori het vindt dat haar vader een superster is, lacht hij. ‘’Ze begrijpt het allemaal’’, zegt Ronnie. ‘’Als je haar vraagt wat papa doet voor werk, zegt ze: ‘zingen’. Maar ze vindt het niet leuk als mensen me op straat aanspreken of om foto’s vragen, haha. Dat is haar tijd. Als je haar vraagt of ze het leuk vindt dat mensen met papa op de foto willen, zegt ze ook stellig: ‘nee’.’’

‘’Ik ben kapot trots op Samski. Het zou lauw zijn als we een keer samen een heel project kunnen maken.’’

Hoewel hij nu vier dagen in de week heeft om te grinden, zoals hij zelf zegt, gaat dat binnenkort veranderen als zijn tweede kindje, met Demi de Boer, er is. Ronnie geeft eerlijk toe niet te weten hoe hij zijn carrière dan gaat combineren met het vaderschap, maar heeft er vertrouwen in dat het goedkomt, zolang hij gedisciplineerd blijft: ‘’Ik geloof dat je alles kan laten lukken, maar je moet er wel dingen voor opofferen. Laat chillen bijvoorbeeld, feesten, dat soort dingen. Als ik gewoon een beetje gezond leef, dan moet het allemaal wel goedkomen.’’ Daar heeft de pandemie een belangrijke rol in gespeeld. Volgens Flex is zijn mental health juist verbeterd door de lockdown, omdat het hem meer tijd gaf om met familie te spenderen, wat uiteindelijk de basis is geweest voor zijn nieuwe album. In de tussentijd bestormde zijn broertje, ADF Samski, de rapgame en veroverde hij de harten van heel jong Nederland. ‘’Ik ben kapot trots op hem’’, zegt Ronnie. ‘’Hij heeft het allemaal op eigen houtje gedaan, hij heeft me nooit iets gevraagd. Ik vind hem persoonlijk de hardste en hij wordt alleen maar beter. Het zou lauw zijn als we een keer samen een heel project kunnen maken.’’

‘’Ik heb Nori II zo goed als af, maar ik wacht op de festivals zodat we optimaal van een trap album kunnen genieten.’’

‘’Ik heb Nori II zo goed als af, maar ik wacht op de festivals zodat we optimaal van een trap album kunnen genieten.’’

Het heeft uiteindelijk vier jaar geduurd voordat het album uitkwam, Ronnie’s fans hebben (on)geduldig erop gewacht. ‘’Ik dacht in formules en probeerde mezelf alleen maar te evenaren, daarom duurde het zo lang. Ik heb er vier jaar over gedaan om mijn plezier terug te vinden. Nu ben ik er weer klaar voor om weer consequent muziek te maken. Het zal nu geen vier jaar meer duren tot een volgend album, haha.’’ Hij legt uit dat het niet vier jaar heeft geduurd om dit album te maken, maar dat hij eerder vier albums heeft gemaakt in de afgelopen paar jaar.
Zo is bijvoorbeeld ook het vervolg op zijn trap album ‘Nori’ al zo goed als af. Want hoe mooi ‘Altijd Samen’ ook is, er zijn genoeg fans (zoals op de Complex NL redactie), die met smart wachten tot Ronnie weer gaat spitten. Hij lacht voordat hij antwoord geeft. ‘’Op ‘Altijd Samen’ rap ik niet heel veel, maar ik heb al heel veel tracks voor Nori II. Ik wacht even tot we weer naar Woo Hah en zo kunnen, anders kan je ook niet optimaal genieten van een trap album.’’

‘’Als independent artist moet ik me op veel meer richten dan voorheen, maar ik krijg er ook veel meer money voor terug.’’

Naast het feit dat het album zeer langverwacht was, is het ook zijn eerste release als independent artist. Een keuze die zowel voor- als nadelen met zich mee heeft gebracht. ‘’Ik moest kiezen voor mezelf of niet, dus ik had geen andere keuze dan independent te gaan. Aan de ene kant is het heel mooi, want ik voel me ook de enige eindverantwoordelijke. Ik kan niet naar links of rechts kijken als het niet gaat zoals ik wil, ik kan alleen in de spiegel kijken. Dat motiveert me ook om harder te gaan. Aan de andere kant is het ook een uitdaging, omdat ik me op veel meer moet richten dan voorheen, zoals marketing en videoclips, bijvoorbeeld. Maar ja, ik krijg er ook veel meer money voor terug.’’ Als je niet zou weten dat Ronnie nu independent was, zou het marketingplan van ‘Altijd Samen’ je doen denken dat er juist een gigantisch label achter zit. Zo werd er een luistersessie gehouden in de metro die Ronnie vroeger altijd pakte naar school.
De daaropvolgende release party, werd gehouden in de Kuip, waar zowel fans als al Ronnie’s muzikale collega’s aanwezig waren. Iedereen werd opgeroepen hun profielfoto te veranderen naar de turquoise kleur die inmiddels symbool staat voor het album. Ronnie startte hiermee zo’n wave, dat je de kleur turquoise niet eens meer kan zien zonder aan hem te denken. Het toont niet alleen de creativiteit van Flex, maar ook hoe graag iedereen hem wil zien winnen. Niet alleen zijn fans zien hem als de GOAT van deze industrie, ook andere artiesten kunnen Ronnie’s impact niet ontkennen. En ook hier komt zijn eerlijkheid weer terug. Alleen een artiest die zo oprecht is, kan op zoveel steun rekenen van zijn collega’s. Hij hoefde dan ook niet bang te zijn om independent te gaan, want Ronnie heeft allang zijn stempel gezet op de Nederlandse hip hop game. Hij is niet alleen bekend genoeg om indepent te gaan, hij wordt ook zeer gerespecteerd. De artiest heeft niets of niemand meer nodig, want het publiek zal altijd op hem wachten.

RONNIE FLEX GALLERY

Photos by Jonathan Hoost
    Met meer dan 20 miljoen streams in zijn eerste week, single ‘Uhuh’ die de nr.1 positie nadert en een stadion vol supporters in het turquoise, lijkt het alsof Ronnie alle juiste stappen heeft genomen in zijn carrière. Hoewel hij ontzettend dankbaar is voor waar hij nu is, zou hij toch dingen anders doen als hij de keuze had. ‘’Als ik terug in de tijd kon gaan, zou ik veel minder feesten. Ik was natuurlijk jong, maar ik had wel meer gedisciplineerd kunnen zijn. Als ik m’n mind vol op de focus had, zou ik waarschijnlijk nog leipere dingen kunnen bereiken. Maar weet je, het is cool. Het heeft me gebracht waar ik nu ben. Ik wilde alleen maar kunnen leven van mijn muziek, zelfs als ik workshops zou moeten geven om rond te komen, zou ik dat gewoon met plezier doen. Dus al mijn succes zie ik als een bonus.’’ En wat zijn wij blij dat Ronnie Flex terug is.
    Stream Ronnie Flex’ nieuwe album ‘Altijd Samen’ hieronder.

    CREDITS

    FOTOGRAFIE: Jonathan Hoost
    GRAPHIC DESIGN: Raoul Conrad
    TEKST: Soraya Hadjar
    WEB DEVELOPMENT: Yourbrandhub
    VIDEO: Nidal Lakrouz
    MAKE-UP: Kim van Ling
    STYLING: Ritchie Saimo
    SETTING: Caine Ruiz
    LOOK 1: Bril: Chrome Hearts, Colbert: RAF Simons, Hoodie: Fear of God, Schoenen: Celine, Broek: Tommy Hilfiger Look 2: Jas, jack en broek: Mai-gidah, Schoenen: Bottega Veneta, Bril: Jacques Marie Mage, Look 3: Colbert: Givenchy, Schoenen: Celine, Broek & T-shirt: Maison Gate, Bril: Louis Vuitton, Look 4: Pet: Givency, Bril: Amiri, Bodywarmer: Balenciaga, Schoenen: Celine, Broek & T-Shirt: Maison Gate

    Gerelateerde artikelen

    Laatste artikelen in Muziek

    gkwytkyx0aa1eny

    Complex Picks: We Still Don't Trust You - Metro Boomin & Future

    Deze week bespreken we het nieuwe album van Metro Boomin & Future - We Still Don’t Trust You.

    MUZIEK apr 17, 21:04
    img 5075

    Artist To Watch: Narco Polo

    Narco Polo is onze nieuwe Artist To Watch voor de maand maart. We spraken Narco Polo over zijn begin als artiest.

    MUZIEK mrt 15, 10:00
    schermafbeelding 2024 03 09 om 163334

    Nelson Freitas: Een Reis Van Rotterdam Naar Wereldwijd Succes 

    Dat Nelson Freitas een meester is in het mengen van Kaapverdische inspiraties met moderne pop, R&B, en Afrobeats, is een feit dat zijn fans al lang erkennen. De muzikale reis van deze veelzijdige arti...

    MUZIEK mrt 09, 17:52
    ert45 1

    Het Drake-effect: de beste Drake-Remixes van nieuwkomers

    Drake en 4Batz hebben zojuist hun eerste samenwerking uitgebracht, 'Act II: Date @ 8 Remix'. Dit markeert een belangrijk moment waarbij Drake zijn krachten bundelt met de opkomende artiest 4Batz. Het...

    MUZIEK mrt 08, 19:07