Skip to main content

Zijn rappers de nieuwe gatekeepers van de cannabis-industrie?

21/03/2022
Beeld: Complex Original/Tony Dočekal

Steeds meer rappers lanceren een eigen cannabismerk. Lekker voor ze, want we praten hier over een wereld waarin miljarden om wordt gezet. Tegelijkertijd hoop ik als cannabis-ondernemer en pleitbezorger dat het ze het niet alleen om het geld te doen is. De rapscene kan de cannabis-industrie helpen met normaliseren en legaliseren, zodat iedereen ervan kan profiteren. Zolang rappers alleen maar verdienen op wiet en niet investeren in de communities die de cannabisgame ooit hebben opgebouwd, blijft het een rijke-mannen aangelegenheid. Dat moeten we niet willen. 

Big Kim 

Eind 2021 kondigde Lil’ Kim haar debuut in de cannabisgame aan. In samenwerking met het bedrijf Superbad, lanceert zij binnenkort haar eigen merk Aphrodisiac. Tot de hiphop-legendes die haar voor gingen behoort ook JAY-Z. Hij stampte een bougie collectie wietproducten én een eigen lab uit de grond. Ook Snoop Dogg, 2 Chainz, Juicy J, Rick Ross, Wiz Khalifa, The Game, Waka Flocka, Cam’Ron, Freddie Gibbs, Method Man & Red Man dropten al een eigen ganja-merk. 

Dat deze hiphop artiesten een piecie van de legale cannabistaart in handen krijgen, is op zich een mooie ontwikkeling. We moeten ons echter wel realiseren dat er nog veel werk aan de winkel is om van een eerlijke cannabis-industrie te kunnen spreken. JAY-Z en Lil’ Kim weten heel goed dat de legale cannabismarkt nog steeds gedomineerd wordt door rijke, witte mannen. Daar zijn, vooral in de V.S., waar de War on Drugs de meeste littekens achterliet, meerdere redenen voor: het gebrek aan startkapitaal onder gemarginaliseerde groepen, het tekort aan kennis over de industrie en de onmogelijkheid om de juiste vergunningen te krijgen (met name voor ex-gedetineerden). 

”De rapscene kan de cannabis-industrie helpen met normaliseren en legaliseren, zodat iedereen ervan kan profiteren.”

Shinta Lempers

Dat is de V.S. Hier is dat niet aan de orde, denk je nu misschien. Dat valt vies tegen. Ook in Nederland word je als cannabismerk ingeschaald als een bedrijf met een hoog risico. Zelfs als je geen cannabis verkoopt, maar alleen CBD of merchandise. Dat heeft gevolgen en daar weet ik alles van.

Op een missie 

Begin 2020 startte ik mijn eigen CBD-merk Heal Mary met de missie om cannabis te normaliseren voor vrouwen en om te ontdekken wat de plant kan doen voor onze (mentale) gezondheid, creativiteit en ons seksleven. Als ik van tevoren wist waar ik allemaal tegenaan zou lopen, was ik er waarschijnlijk nooit aan begonnen. Zeker niet gezien mijn startpunt: geen rijke pappie en mammie, geen spaargeld, geen kennis over de industrie, geen ervaring met investeerders en veel idealen. 

Ik kon mijn bedrijf vrolijk inschrijven bij de KVK, maar daarna begon de ellende. Ik kon bij vrijwel geen enkele betaaldienst terecht met mijn webshop. Ook kon ik maar bij één bank een zakelijke rekening openen. Vervolgens werd mijn aanvraag voor zakelijk krediet afgewezen. Ik behoorde -net als sekswerkers- tot de risicogroep die banken uit hun portfolio proberen te werken. Ik sta ook ingeschreven als schrijver, maar onder dat KVK-nummer kan ik ook geen lening meer aanvragen sinds ik werkzaam ben in de cannabisindustrie. 

”Als we cannabis net zo viraal kunnen laten gaan zoals hiphop, worden machthebbers misschien wakker.”

Shinta Lempers

Alle social platformen verbieden advertenties van de meeste CBD-producten. Je moet je in allerlei bochten wringen, wil je toch adverteren. Cannabis-accounts kunnen geshadowbanned worden. Je kan als CBD-merk niet zomaar een webshop openen bij Shopify. Alleen grote commerciële merken kunnen zich peperdure certificaten en keurmerken veroorloven. Hennep (waar CBD-olie van gemaakt wordt) mag in Nederland wel worden gekweekt, maar niet als eindproduct worden verkocht. Het moet dus eerst geëxporteerd worden om vervolgens weer geïmporteerd te worden. 

Ik mag op mijn site niet verwijzen naar onderzoeken of boeken over CBD verkopen. En ga zo maar door. Dat je als cannabisbedrijf anno 2022 nog zo erg wordt tegengewerkt, vind ik onbegrijpelijk. Ik geloof wel dat we er met z’n allen verandering in kunnen brengen. 

Weed empowerment 

In de War on Drugs werd regelgeving rondom cannabis gebruikt als wapen om bepaalde bevolkingsgroepen buiten spel te zetten. Cannabis kan nu juist dienen als tool om deze communities te upliften en empoweren. De geschiedenis van wiet is enorm verweven met de geschiedenis van muziek in de V.S. en dus zijn muziekmakers de perfecte ambassadeurs van de plant. Voor en achter de schermen. Ze zouden kunnen laten zien dat cannabis niet onze vijand is, maar onze bondgenoot. Dat ze er de beste lyrics aan te danken hebben. Dat die eeuwige jonko tussen de vingers een stereotype beeld in stand houdt. Dat je het gewoon in het dagelijks leven ook op andere, gezondere manieren kan gebruiken en cannabis niet synoniem is voor zelfdestructie of skeer zijn. 

Rappers kunnen zelfs de nieuwe gatekeepers van de cannabisgame worden. Hef, Josylvio, Wally A$M, Kevin, ADF Samski en Jonna Fraser hebben allemaal een eigen lange vloei met Mascotte . Enig, maar met lange vloei gaan we het cannabiskapitaal niet eerlijker verdelen. 

Als we cannabis viraal kunnen laten gaan zoals hiphop, worden machthebbers misschien wakker. Dan kan cannabis eindelijk gelegaliseerd worden, waardoor de legale game voor iedereen toegankelijk wordt. Zo kan de plant zijn werk doen en dat is veel meer dan ons een lachkick bezorgen. 

Shinta (36) is ondernemer en schrijver. Met haar CBD-wellnessmerk en platform Heal Mary wil ze cannabis normaliseren voor vrouwen. Ze schreef twaalf jaar lang onder meer voor (muziek)platforms. In haar vrije tijd danst ze bachata en doet ze aan Braziliaans jiu jitsu. Ze is altijd in voor nieuwe avonturen, talen en recepten. Als ze een tijdmachine had, zou ze zichzelf naar de jaren ’70 van de Jamaicaanse soundsystem culture transporteren. Shinta woont in Utrecht met haar vriend en twee dochtertjes.

Leave a Reply